Reisverslag

Cuba 9 november tot en met 25 november 2012

Dag 1. Vrijdag 9 november: Amsterdam – Holguin

Vandaag begint onze reis naar Cuba.

Een keer geen Azië, maar Zuid-Amerika.

En met een bijzondere reden, want op dit moment zijn we 20 weken zwanger.

Het moest dus een land worden waar geen malaria is, waar we in eigen tempo kunnen reizen, waar het eten goed is en waar de gezondheidszorg ook goed is.

Een self drive reis naar Cuba was de oplossing.

Om 4.00 uur in de ochtend rijden we naar Schiphol.

Netjes op tijd om 7.00 uur gaan we boarden, maar 2 mensen worden geweigerd waardoor hun bagage van boord moet worden gehaald en daardoor hebben we ½ uur vertraging.

Om 8.00 uur gaan we de lucht in.

De vlucht verloopt soepel, maar met veel tegenwind.

Uiteindelijk doen we er bijna 11 uur over om in Holguin – Cuba aan te komen.

Onze koffers stonden al klaar dus we konden zo doorlopen.

Eerst Euro’s wisselen, want in Cuba kun je geen geld pinnen met de bankpas.

Daarna met een busje naar ons hotel in Holguin: Pernik.

Een simpel en oud 3 sterren hotel, maar 1 van de weinige in de buurt.

Hier zullen we 1 nacht blijven waarna we morgen de auto gaan ophalen en verder gaan reizen.

In de middag gaan we te voet Holguin bekijken.

Dit is de op drie na grootste stad van Cuba en heeft 233.000 inwoners.

Het is ongeveer 15 minuten lopen naar het centrum.

Veel smalle straatjes, maar weinig bijzonderheden.

Her en der wat monumenten zoals die van Simon Bolivar.

Bij een lokale bar hebben we wat gedronken en Rogier heeft gelijk de bekende Mojito geprobeerd.

Het zal niet de laatste voor hem zijn!

Daarna nog wat rond gelopen en naar het Parque Calixto Garcia gegaan.

Dit is een groot plein met een monument voor de bekendste vrijheidsstrijder van de stad, generaal Garcia.

Overal waar je loopt zie je oude auto’s rijden, veel fietsers en paard en wagen.

Je gaat echt terug in de tijd.

Na een dutje op de hotelkamer zijn we om 19.00 uur gaan eten in het restaurant van het hotel.

Een buffet met lokale gerechten, zoals witte rijst, zwarte bonen met rijst, aardappels, kip, rund, red snapper en als bijgerecht kool.

Alles erg smakeloos en niet erg warm.

Er was ook spaghetti, maar die was ook niet echt warm.

Als toetje een aantal zoete cakejes en wat fruit.

We gaan maar op tijd naar bed in verband met het weinige slapen in Nederland voor vertrek en het tijdsverschil.

Morgen begint de grote self drive tocht door Cuba!

Dag 2. Zaterdag 10 november: Holguin – Santiago de Cuba

De eerste nacht zit erop.

En wat voor een nacht!

We wilden op tijd gaan slapen omdat we echt moe waren van de reis en de dag.

Dus iets voor 22.00 uur gingen we slapen.

Helaas was het nogal gehorig in dit hotel, dus we hoorden iedereen op de gang en de televisies.

Toen het eindelijk stil was, begon de airco van de bovenburen op onze airco buiten te lekken.

En dat was een flink kabaal.

Uiteindelijk hebben we een deken buiten op de airco gelegd tegen het tikken.

Om 6.30 uur werden we al weer wakker van televisies en mensen op de gang.

Gelukkig was het ontbijt oké en kunnen we de rit naar Santiago de Cuba beginnen.

Eerst maar even de huurauto ophalen bij het bedrijf Rex.

Een stuk lopen, maar dat is niet zo erg in de ochtend.

Na wat papierwerk konden we onze auto meenemen: Renault Fluenca.

Een luxe wagen met veel kofferruimte, dus dat is wel lekker.

We zijn eerst terug naar het hotel gereden om onze koffers op te halen.

Daarna zijn we naar Gibara gegaan.

De wegen in dit stuk van Cuba zijn niet helemaal super dus je doet overal wat langer over.

Verder heb je regelmatig trage vrachtwagens of paard en wagen voor je rijden.

Het landschap is erg mooi, heel groen en glooiend.

Aangekomen in Gibara begon het net flink te regenen.

Daardoor leek het een stuk minder mooi als in de reisgids stond beschreven en hadden we ook niet echt zin om in de regen door de straatjes te lopen.

We zijn langs de kust en de haven gereden en er waren flinke golven.

Uiteindelijk zijn we maar omgekeerd en wilden doorrijden naar Guardalavaca.

Dit is een gebied van vakantieoorden en luxe hotels.

De routeplanner gaf een binnendoor route aan die wel te doen leek.

Een zandweg met aardig wat kuilen.

Maar op een gegeven moment werden de kuilen zo diep dat er flinke stukken met water waren waar we onmogelijk doorheen konden.

Omkeren dan maar en terug naar de oorspronkelijke weg.

We besloten om Guardalavaca maar te laten zitten en door te rijden naar Santiago de Cuba.

Dit werd een lange rit van zeker drie uur door dit groene gebied.

Af en toe wat kleine dorpjes maar verder helemaal niks.

Na een tijd zagen we veel omgewaaide bomen en elektriciteitspalen.

Dit is te danken aan de orkaan Sandy van slechts enige weken geleden.

Je kon heel goed zien hoe haar pad is geweest vanuit Santiago.

Uiteindelijk aangekomen in Santiago zijn we meteen doorgereden naar ons hotel: Melia.

Een heel mooi en groot hotel.

Onze kamer zag er heel netjes uit en voldoende voorzieningen.

Wat wel opviel waren de her en der ontbrekende ramen in het hotel.

We zijn naar het zwembad gegaan om even lekker te relaxen.

En toen bleek pas wat orkaan Sandy met het hotel had gedaan.

Sommige palmbomen waren omver geblazen, veel decoratieve zaken zoals houten platen waren weg.

Het dak bij het restaurant / de bar van het zwembad was grotendeels verwoest.

De huizen naast het hotel waren ook flink beschadigd.

Er werd goed voor ons gezorgd bij het zwembad en bij het personeel was niks te merken van de problemen na Sandy.

Na het happy hour bij het zwembad zijn we naar de kamer gegaan om te douchen en daarna te gaan eten.

De hal bij het restaurant was ook flink beschadigd en ze zijn druk bezig met het opknappen.

Het buffet hier was erg goed verzorgd en veel keuze.

Veel vers bereidt, dus echt top!

Morgen Santiago centrum bekijken en de omgeving.

We zijn benieuwd wat we nog meer aan schade zien van Sandy.

Dag 3. Zondag 11 november: Santiago de Cuba

Na een goede nachtrust waren we blij verrast met een goed en uitgebreid ontbijtbuffet.

Veel soorten sap, vers bereid omelet en heel veel belegsoorten.

De goede bodem voor de dag is gelegd.

Vandaag gaan we te voet het centrum van Santiago bekijken.

Ons hotel Melia ligt ongeveer 2 kilometer van het hartje centrum af, dus het is maar een klein stukje lopen.

Het is zondag vandaag en het is erg druk met lokale mensen die ook de stad in gaan.

Er is een soort festival met kraampjes met eetstandjes en allerlei andere zaken.

Santiago is de op een na grootste stad van Cuba en heeft een mengelmoes aan straatjes.

Via de Plaza de Marte lopen we het centrum in.

Deze gaat via de Calle Aguilera (straat) over in het Plaza de Dolores, een plein met banken onder bomen en restaurantjes.

Verderop ligt het Museo Bacardi, opgericht door Emilio Bacardi (eigenaar van Canay rum distilleerderij).

In dit museum zijn schilderijen te zien van Cubaanse kunstenaars.

Verder nog een tentoonstelling van de Cubaanse onafhankelijkheidsoorlogen.

We lopen helemaal door tot aan de haven, maar eigenlijk is het centrum maar voor een klein deel interessant voor toeristen, dus we draaien maar weer om.

Middenin het centrum ligt het Parque Cespedes, een koloniaal plein.

Op dit plein staat de Catedral de Nuestra Senora de la Asuncion, een grote 20e-eeuwse kerk waar oorspronkelijk een kathedraal uit 1528 stond.

Daar tegenover staat een wit neokoloniaal gebouw, de Ayuntamiento (stadhuis), waar Castro op 2 januari 1959 de overwinning van de revolutie uitriep.

Bij hotel Casa Grande hebben we lekker wat gedronken.

Hier heb je een mooi uitzicht op de Casa de Velazques, het oudste huis van Cuba uit 1516 – 1530.

Tegenwoordig zit hierin het Museo de Ambiente Historico.

Op de terugweg naar het hotel zijn we nog langs het Plaza de la Revolution gelopen met daarop een reusachtig ruiterstandbeeld, het Monumento Maceo.

Hier tegenover staat de Antiguo Cuartel Moncade (Moncada-kazerne).

Wat in het centrum mee viel was de schade door orkaan Sandy.

Ons hotel en omgeving hebben daar veel meer last van gehad.

Op de 15e verdieping van ons hotel zit een openluchtbar, maar toen we daar aankwamen zagen we dat de gehele bar was verwoest en dat het opknappen nog maanden zal gaan duren.

Na de lunch bij een Italiaans restaurant van ons hotel zijn we met de auto naar Castillo del Morro gereden.

Dit fort is gebouwd in 1638 en in 1662 verwoest door Engelse troepen.

De herbouw vond plaats tussen 1690 en 1710.

Alles is nog netjes in tact en met zeer veel zorg opgetrokken.

Aan het eind van de middag waren we weer terug in ons hotel en zijn we nog even bij het zwembad gaan liggen.

’s Avonds was het erg druk in het restaurant (ook met lokale mensen) en dat deed de kwaliteit van het eten geen goed.

Veel zaken waren lauw of zelfs koud, maar gelukkig hadden we een goede lunch gehad waardoor het niet zo erg was dat het nu wat tegenviel.

Dag 4. Maandag 12 november: Santiago de Cuba – Camaguey

Deze nacht was een stuk onrustiger.

Onze buren vonden het nodig om 4.00 uur met elkaar te gaan praten.

En dit hebben ze ieder uur daarna gedaan.

Helaas redelijk gehorig waardoor wij regelmatig wakker werden.

Na het ontbijt zijn we naar de Basilica del Cobre gegaan.

Dit is de basiliek van de Virgin de la Caridad del Cobre.

In deze basiliek staat een houten Mariabeeldje, een Mestiza.

Ze draagt het kindje Jezus op de linkerarm en het gouden kruis in haar rechterhand.

Door de jaren heen is deze maagd aangeroepen om de vrijheid te beschermen, wonderen te verrichten, troost te bieden en de ellende van de oorlog te verlichten.

De basiliek werd op 8 september 1927 ingewijd.

Tijdens zijn reis naar Cuba in 1998 bezocht paus Johannes Paulus II deze kerk; bij de hoofdingang staat een borstbeeld van hem.

Toen wij de basiliek binnenliepen, begon er net een mis.

Tijdens de mis kunnen de gelovigen het beeldje van Maria zien, daarna wordt het omgedraaid.

Hierna zijn we doorgereden naar Camaguey.

Een lange rit waar we tussendoor zijn gepasseerd: Bayamo, Las Tunas en wat kleine dorpjes zoals Guaimaro.

In Camaguey was de zoektocht naar het Gran Hotel begonnen.

Het hotel ligt middenin de stad en is niet met een auto bereikbaar.

De straatjes hier zijn veel eenrichtingsverkeer en je hebt geen idee waar je naartoe moet.

Gelukkig was er een Cubaanse jongen die ons de weg wees.

Uiteindelijk de auto in een straat geparkeerd en naar het hotel gelopen.

Na het inchecken is er iemand van het hotel met ons meegereden om de auto te parkeren.

Ze zijn aan de weg aan het werk, dus we moesten helemaal omrijden.

Uiteindelijk de auto kunnen parkeren op een pleintje achter het hotel waar op de auto wordt gepast.

Via de achteringang het hotel weer in en via de goederenlift met koffers en al naar de lobby!

Het hotel is een oud koloniaal gebouw middenin de stad.

We kregen een kamer op de 2e verdieping.

Eerst een halletje met een zitje, daarna een kamer met een tweepersoonsbed en badkamertje en grote openslaande deuren naar ons balkon.

Hopelijk kunnen we lekker slapen en hebben we geen last van het centrum.

’s Avonds zijn we in een klein restaurantje gaan eten.

Goed eten, maar niet heel veel.

Daarna nog even wat rond gelopen en bij een hotel nog een drankje gedaan.

Morgen de stad verkennen bij daglicht.

Dag 5. Dinsdag 13 november: Camaguey

Het was me het nachtje wel.

Ons bed loopt af naar het midden en ligt dus niet echt fijn.

Daardoor word je snel wakker van elkaar.

Buiten ook veel kabaal, ieder uur de klokken van de kerk, treinen die signalen afgeven en af en toe verkeer.

In de ochtend werd de straat schoongemaakt, dus ook weer vroeg wakker.

Het ontbijt is op de 5e verdieping met uitzicht over de stad.

Op de 6e verdieping is een dakterras met uitzicht.

Vandaag de stad bekijken.

Camaguey is de op twee na grootste stad van Cuba.

Veel kleine straatjes en pleinen en gekleurde huizen.

Een aantal zaken die we hebben gezien:

  • Casa Natal de Ignacio Agramonte; het geboortehuis van Ignacio Agramonte (generaal in de eerste onafhankelijkheidsoorlog).
  • Casa Natal de Nicolas Guillen; het geboortehuis van de bekende dichter Guillen.
  • 18e-eeuwse Iglesia de la Merced aan de Plaza de los Trabajadores; kerk die als een van de mooiste van het land werd beschouwd.
  • Iglesia de la Soledad; een andere 18e-eeuwse kerk van rode bakstenen.
  • Parque Ignacio Agramonte; het hoofdplein hoewel het erg klein is. Het ruiterstandbeeld van Agramonte wordt overschaduwd door de kathedraal.
  • Iglesia del Carmen; een pas gerestaureerde kerk aan de Plaza del Carmen. Verspreid op het plein staan tinajones en beelden van roddelende vrouwen, een verliefd paar en een man die een krant leest.
  • Plaza San Juan de Dios; aan dit vredige plein, dat tot nationaal monument is uitgeroepen, staan in felle kleuren geschilderde huizen met sierlijke houten rejas (tralievensters) en hoge deuren en ramen. Het plein wordt gedomineerd door de Iglesia San Juan de Dios, een kleine intieme kerk met een mooi mahoniehouten plafond en altaar.
  • Parque Marti; plein met de Sagrado Corazon de Jesus, een imposante kerk.

Ook hebben we vandaag ons eerste regenbuitje gehad.

Een kwartiertje wat regen en daarna weer droog.

Na een tijdje kwam ook de zon weer terug.

In de middag zijn we teruggegaan naar het hotel en hebben we nog wat gelezen.

’s Avonds wat gegeten bij een hotel vlakbij ons hotel.

Hopelijk deze nacht wat meer rust en dan morgenvroeg door naar Sancti Spiritus.

Dag 6. Woensdag 14 november: Camaguey – Sancti Spiritus

Na weer een onrustige nacht zijn we op tijd gaan ontbijten om daarna door te rijden naar Sancti Spiritus.

Op de weg naar Camaguey hadden we eerder deze week al moeten stoppen en verplicht onze handen moeten wassen met een soort desinfectie bij de politie.

Dit was tegen ziektes en infecties.

Nu was op de weg vanuit Camaguey weer zo’n stopplaats.

Alleen werd nu onze auto gedesinfecteerd.

Een man met een soort bladblazer zette dat apparaat in onze auto en de hele auto stond vol met rook.

Daarna mochten de deuren open zodat de rook er weer uit kon.

De lucht was niet echt prettig, maar als we zo niet ziek worden vinden wij het best.

Na 3 uur rijden kwamen we aan bij ons hotel in Sancti Spiritus: Rijo Plaza.

Een klein hotel wat deze zomer gerenoveerd is.

We krijgen een mooie grote kamer met balkon aan de voorzijde.

De lunch hebben we genuttigd bij een restaurant aan het plein waar ook ons hotel aan ligt: Plaza Honrato del Castillo ofwel de Plaza de Jesus.

Er was nog een live bandje die Cubaanse muziek speelde.

Sancti Spiritus is niet zo’n hele grote plaats en heeft ook niet veel bezienswaardigheden.

Het mooiste is de oude stad waar wij zitten.

Aan het Plaza Honrato del Castillo ligt een van de oudste kerken van Cuba, de Iglesia Parroquial Mayor del Espiritu Santo.

De oorspronkelijke houten kerk uit 1522 werd in de 17e eeuw, na de verwoesting door zeerovers, in steen herbouw.

De toren werd er in de 18e eeuw bij gebouwd en de koepel stamt uit de 19e eeuw.

Verder zijn er nog twee musea: Museo de la Esclavitud en het Museo de Arte Colonial.

Ook zijn we nog bij de brug over de Rio Yayabo geweest: de Puente Yayabo en hebben de vele gekleurde huisjes in de Calle El Llano bekeken.

De stad heeft verder een winkelstraat met wat bronzen beelden en wat geel gekleurde gebouwen.

’s Avonds lekker gegeten in ons hotel en als het goed is kunnen we vannacht weer lekker slapen.

Morgen hoeven we ons niet te haasten, want Trinidad ligt hier niet zo ver vandaan.

Dag 7. Donderdag 15 november: Sancti Spiritus – Trinidad

De bedden waren heerlijk om in te slapen, maar helaas waren we wel weer op tijd wakker door omgevingsgeluiden.

Dus maar op tijd naar Trinidad.

Het is maar een uurtje rijden dus we zijn er zo.

Eerst zijn we gaan inchecken bij het volgende hotel: Hacienda Maria Dolores.

Daar konden ze onze reservering niet vinden, maar na wat bellen is het toch gelukt.

De kamer was nog niet klaar, dus we gaan eerst Trinidad bekijken en komen later terug.

Trinidad is de op twee na oudste stad van Cuba.

Je hebt het oude en het nieuwe gedeelte.

Wij zijn alleen naar het oude gedeelte gegaan.

Het centrum is de Plaza Mayor waar de welgestelden hun herenhuizen bouwden.

Een groot gedeelte van de oude stad is autovrij.

Bezienswaardigheden zijn:

  • Palacio Cantero; een van de mooiste herenhuizen van de stad waar nu het Museo Historico Municipal is ondergebracht.
  • Museo de Artes Decorativas.
  • Galeria de Arte Universal.
  • Museo de Arquelogica y Ciencias Naturales Guamuhaya.
  • Museo de Arquitectura Colonial.
  • Parraqural Mayor; een reusachtige, roomkleurige kathedraal.
  • Museo Romantico.
  • Convento de San Fransisco de Ois.
  • Casa de la Musica.
  • Casa de la Trova.
  • Casa de la Cultura Trinitoria.

Heel veel kleine smalle straatjes met veel winkeltjes en eetgelegenheden.

Helaas hebben we ook wat regenbuien gehad, maar die trokken gelukkig snel weer over.

De lunch hebben we genoten bij Sabor Tropical.

Het restaurant van 1 van de werkneemsters van ons hotel.

Heerlijk gegeten en gedronken.

Eind van de middag zijn we teruggegaan naar ons hotel.

De kamer viel erg tegen.

Heel klein en bijna alles was kapot, werkte niet of was vies.

De douchekop hangt op half elf en de houder is afgebroken.

Het doucheputje zit vol met haren, het toilet spoelt slecht door, de tv heeft geen afstandsbediening en hangt veel te hoog waardoor je deze onmogelijk aan kunt krijgen en de airco is te vies om aan te raken!

Ieder heeft zijn eigen bungalow, maar die van ons is toch echt aan een flinke opknapbeurt toe.

Het eten was gelukkig wel goed ’s avonds en we kregen zelfs nog een show van dansers.

Nu snel slapen en morgen vroeg weg, op naar hopelijk een beter hotel.

Dag 8. Vrijdag 16 november: Trinidad – Cienfuegos

Wel, de nacht en ochtend waren weer geweldig.

Veel last gehad van muggen.

Al vroeg in de ochtend begonnen 3 hanen te kraaien en ook erg vroeg kwam het personeel tot leven.

De bedden lagen echt niet lekker dus we zijn blij hier weg te kunnen.

Het ontbijt was beperkt, dus we hopen op een goede lunch.

Vandaag reizen we door naar Cienfuegos, maar we gaan hiervoor door een berggebied.

Mooi uitzicht en heel mooi groen.

Af en toe was het asfalt ineens weg en moesten we over een onverharde weg.

Dit is het Escambraygebergte.

We zijn gestopt bij het Embalse Hanabanilla, een enorm stuwmeer.

Iets verderop staat hotel Hanabanilla.

Je hebt hier mooi uitzicht over het stuwmeer.

We besloten hier de lunch te nuttigen.

Je kon kiezen uit 5 menu’s; ik koos voor het Italiaanse menu.

Eerst brood met boter vooraf, dan wat groente.

Daarna kon ik kiezen uit 3 soorten spaghetti.

Er stond 1 er bij: espaghuetti al burro.

Ik wist niet wat dit was, dus liet ik het vertalen op mijn telefoon.

Vanuit het Spaans vertaald: spaghetti op de ezel!

Tja, toen hebben we zeker een half uur de slappe lach gehad, want dit was wel een erg leuke vertaling.

Uiteindelijk vertaald vanuit het Italiaans en dat was iets logischer: spaghetti met boter.

Keuze gemaakt, maar toen bleek dat ik er ook nog pizza bij kreeg.

Kosten waren 4,50 CUC (is ongeveer 4 euro) dus ik dacht een klein bordje spaghetti en 1 puntje pizza.

Nou, ik kreeg een vol bord spaghetti en een grote, hele dikke pizza.

En dat voor de lunch!

Er is dus veel teruggegaan naar de keuken, want dat krijg ik echt niet op.

Rond 3 uur kwamen we aan in hartje Cienfuegos bij ons hotel: Union.

Een mooi hotel met grote kamers.

Onze kamer ligt aan de achterzijde bij het zwembad; als het goed is de rustige kant.

We kunnen wel een goede nachtrust gebruiken!

De rest van de middag hebben we bij het zwembad gelegen.

’s Avonds gegeten in het restaurant van het hotel.

Was wat aan de prijzige kant, maar wel goed.

Bovenop het hotel (op de derde verdieping) zit de bar met uitzicht over de stad.

Daar hebben we nog een drankje genomen.

Morgen eerst Cienfuegos bekijken en dan rijden we voor een dagje naar Santa Clara waarna we ’s avonds weer terug zullen zijn hier in Cienfuegos.

Nu hopen op een heerlijke, rustige nacht!

Dag 9. Zaterdag 17 november: Cienfuegos – Santa Clara – Cienfuegos

Zo, dat was echt een lekkere nacht slapen.

Geen overlast en een lekker bed.

Het ontbijt was ook weer goed.

Eerst zijn we het historische centrum van Cienfuegos gaan bekijken.

Hier ligt ook ons hotel.

Er zijn meer toeristenwinkels hier dan waar dan ook in Cuba.

De mooiste gebouwen van de stad staan rond het Parque José Marti, het plein waar op 22 april 1819 de eerste nederzetting werd gesticht onder een majagua-boom.

De kathedraal uit 1870 domineert het plein.

Verder is er een theater: Teatro Tomas Terry.

Ook staat er een middelbare school: Colegio San Lorenzo.

Hierna zijn we doorgereden naar Santa Clara.

We zijn gestopt bij de Plaza de la Revolution.

Hier staat een van de mooiste revolutionaire monumenten van Cuba: Monumento Che Guevara.

Het is een reusachtig bronzen beeld van Guevara met zijn arm – gebroken bij een val van een gebouw tijdens de slag om Santa Clara – in een mitella.

Het opschrift luidt: hasta la victoria siempre (voor altijd op naar de overwinning), een leuze die in Cuba op veel billboards te lezen is.

Aan de voet van het beeld staat het mausoleum waar de stoffelijke resten van Guevara en 16 van zijn medestrijders in 1997 zijn begraven nadat ze uit Bolivia waren overgebracht.

We zijn verder Santa Clara ingereden en gestopt bij het Parque Vidal, het hoofdplein van Santa Clara.

Daarna zijn we doorgelopen naar de Iglesia de Nuestra Senora de Buen Viaje, een mooie en interessante kerk in een mengeling van allerlei bouwstijlen.

Als laatste zijn we gestopt bij de Tren Blindado (gepantserde trein).

De trein, beladen met munitie en soldaten, moest in 1958 het rebellenleger tot staan brengen.

De opstandelingen waren bewapend met geweren en molotovcocktails en vielen de trein bij Santa Clara aan.

Op een kritiek moment klom Che Guevara in een bulldozer en maakte de spoorlijn onklaar, zodat het regeringsleger niet verder kon.

De rebellen wonnen de slag.

Zowel de bulldozer als de trein staan nog steeds op dezelfde plek.

Hierna zijn we weer teruggereden naar Cienfuegos en hebben we de rest van de middag bij het zwembad gelegen.

Morgen door naar Havana.

Dag 10. Zondag 18 november: Cienfuegos – Havana

Vandaag een wat langere rit naar Havana, onze laatste stop van de rondreis.

We verblijven in het Mercure Sevilla hotel middenin de oude stad.

Een mooi groot hotel met een redelijke kamer.

Na een korte lunch zijn we een deel van de oude stad bij ons hotel gaan verkennen.

Om de hoek van ons hotel ligt het Monumento Granma, dat deel uitmaakt van het Museo de la Revolution, gevestigd in het voormalige paleis van dictator Fulgencio Bautista.

Met het 18 meter lange jacht Granma staken Fidel, Che en 80 andere guerrilleros in 1956 over van Mexico naar Cuba.

De boot – een van de belangrijkste symbolen van de revolutie – is spierwit geschilderd en wordt beschermd door een enorme glazen overkapping.

Eromheen zijn andere relieken van de revolutie te zien: een door guerrilleros tot tank verbouwde tractor, een oude Pontiac met een dubbele bodem om wapens en documenten te smokkelen, en de met kogels doorzeefde bestelwagen die in 1957 bij een mislukte aanslag op Bautista werd gebruikt voor een aanval op het presidentieel paleis, waarbij 35 rebellen en vijf paleiswachters omkwamen.

Er zijn ook vliegtuigen te zien die zijn ingezet om de door de CIA georganiseerde invasie in de Varkensbaai af te slaan, evenals een fragment van het U2-spionagevliegtuig dat even voor de Cubacrisis van 1962 boven het eiland werd neergehaald.

Voor het museum staat een Sau 100 Stalin-tank die gebruikt is tijdens de slag om de Varkensbaai.

In het museum:

De met een haast religieuze eerbied uitgestalde memorabilia in de schitterende vertrekken geven een indringend beeld van de revolutie en de onafhankelijkheidsstrijd.

Het museum bezit onder andere met bloed bevlekte uniformen van guerrillastrijders die in 1953 de aanval op de Moncada-kazerne uitvoerden, evenals de zware zwarte jas die Fidel tijdens zijn proces droeg.

Diverse foto’s en kaarten verduidelijken de guerrillacampagnes.

Er zijn tevens twee levensgrote poppen van Che en Camilo Cienfuegos rennend door een nagemaakt bos.

Hierna zijn we doorgelopen naar het Monumento de Maximo Gomez, een ruiterstandbeeld van de uit de Dominicaanse Republiek afkomstige Gomez, een van de grote voorvechters van de Cubaanse onafhankelijkheid.

Aan de kade ertegenover staat een klein 16e-eeuws fort, het Castillo de San Salvador de la Punta.

Het fort werd – net als El Morro, aan de overkant van het water – tijdens de regering van Filips II ontworpen door de Italiaan Juan Bautista Antonelli.

Om de haven extra te beveiligen tegen piraten was er in de 17e eeuw een zware ketting tussen beide forten gespannen.

We zijn terug de oude stad ingelopen en uitgekomen bij het reusachtige Capitolia, dat hoog boven de bebouwing uittorent.

Dit bouwwerk, dat in de jaren twintig van de 20ste eeuw werd opgetrokken als presidentieel paleis, lijkt sterk op het Capitool in Washington.

Voor de revolutie kwam hier het nationale congres bijeen, nu biedt het onderdak aan de Cubaanse Academie voor Wetenschappen.

Momenteel is dit echter gesloten wegens renovatie.

Hier vlakbij ligt het Parque Central, waar op de stammen nog graffiti te zien is van toeristen uit de jaren veertig en vijftig.

Midden in het park verrijst een witmarmeren beeld van José Marti.

Hierna zijn we teruggelopen naar het hotel.

We hebben gedineerd in het restaurant op de 9de verdieping van ons hotel met mooi uitzicht over de stad.

Helaas zijn veel gebouwen niet mooi verlicht, maar de omvang van de stad was goed zichtbaar.

Morgenvroeg onze huurauto terugbrengen en dan de rest van de oude stad bekijken.

Dag 11. Maandag 19 november: Havana

De dag begon weer goed.

Na gelukkig een goede nachtrust was ik even op de badkamer.

Ik had de deur dichtgetrokken, maar niet op slot gedaan.

Toen ik de badkamer uit wilde, ging de deur niet meer open.

De draaiknop werkte niet meer en daardoor bleef de deur in het kozijn zitten.

Gelukkig was Rogier in de kamer en kon naar de receptie toe.

Er was namelijk geen telefoon in de badkamer.

De klusjesman en een vrouw van de schoonmaak waren er zo en konden met een speciale pin de deur weer open doen.

Verder hebben ze niks gerepareerd.

Hopelijk komt de volgende toerist niet in z’n eentje vast te zitten!

Hierna gingen we de huurauto terugbrengen bij de haven.

Alles was in orde dus we konden de stad verder te voet gaan bekijken.

Het had deze ochtend flink geregend en de wegen waren overspoeld.

Gelukkig was het nu droog, maar het grondwater liet wel een onprettige geur achter.

Als eerste zijn we naar Plaza de San Francisco gegaan.

In het midden staat de Fuente de los Leones (leeuwenfontein) uit 1836,

Hier staat ook het Convento de San Francisco de Asis.

Dit voormalige klooster, dat in 1608 werd gebouwd en in 1737 herbouwd, heeft een 40 meter hoge klokkentoren (een van de hoogste van Latijns-Amerika), en werd vroeger gebruikt om uit te kijken naar piraten.

Hierna doorgelopen naar de Playa Vieja (oude plein), dat omstreeks 1500 werd aangelegd voor stierengevechten en feesten.

Ooit was het een van de belangrijkste pleinen van Havana.

Er stond een prachtige fontein met vier dolfijnen, maar die is ten offer gevallen aan de modernisering in de jaren dertig van de 20e eeuw.

Via een van de aantrekkelijkste en mooist gerestaureerde straten van de oude stad, Calle Mercedes, lopen we naar de volgende bezienswaardigheden:

  • Casa de la Obra Pia; citroengele en een van de mooiste koloniale herenhuizen van oud-Havana.
  • Casa del Arabe; mooi koloniaals herenhuis wat gewijd is aan de Arabische cultuur.

Doorlopend kom je uit bij de Plaza de Armas, het oudste plein van Havana.

Hier staat een beeld van Carlos Manuel de Cespedes, president en aanvoerder van de eerste onafhankelijkheidsoorlog in de jaren zestig van de 19e eeuw.

Hier staat het Palacio de los Capitanes Generalos (paleis van de kapiteins-generaal, voltooid in 1780), het mooiste voorbeeld van barokke architectuur van Havana.

Iets verderop ligt het Castillo de la Real Fuerza, het oudste gebouw van Havana.

Dit imponerende fort, compleet met ophaalbrug, kanonnen en een troebele gracht, werd in opdracht van Filips II opgetrokken nadat de stad door piraten was geplunderd.

Het kwam in 1577 gereed.

Als laatste nog El Templete, een tempel in Porische stijl met drie grote schilderijen van de Franse kunstenaar Jean-Baptiste Vermay.

Het volgende plein is Plaza de la Catedral.

Het heeft zijn naam te danken aan de barokke Catedral de la Habana.

Aan de oostkant van het plein staat het in 1741 gebouwde Casa de Lombillo, de voormalige woning van een Cubaanse slavenhandelaar.

Ernaast het Casa del Marques de Arcos, in 1742 gebouwd voor de schatbewaarder van de koning.

Tegenover de kathedraal staat nog een gerestaureerd koloniaal gebouw, het Casa de Conde de Casa Buyona, in 1720 opgetrokken als residentie voor gouverneur-generaal Chacon.

Via de Calle Cuba zijn we naar het zuiden van oud Havana gelopen.

Hieraan liggen nog een drietal kerkjes:

  • Convento de Santa Clara
  • Iglesia Parroquial del Espirital Santo
  • Igesia de la Merced

Aan de haven ligt een oud pand wat nu dienst doet als souvenirs loods voor toeristen.

Houtsnijwerk, schilderkunst, muziekinstrumenten, Cubaanse poppen; een keur aan diverse zaken.

Iets verderop ligt het mooie centrale station van Havana.

We zijn teruggelopen naar Parque Central bij het Capitolio om wat te lunchen.

Daarna terug naar het hotel om de rest van de middag te rusten bij het zwembad.

’s Avonds nog wat gaan eten bij een Italiaans restaurant vlakbij ons hotel.

Dag 12 t/m 17. Dinsdag 20 november t/m zondag 25 november: Havana – Varadero – Amsterdam

Vandaag een rit naar ons hotel in Varadero.

De transfer is om 14.00 uur dus deze ochtend brengen we in alle rust door in de lobby van het hotel.

Na de lunch bij het zwembad worden we met de bus opgehaald voor de 2 ½ uur durende rit naar Varadero.

Ons hotel, Blau Varadero, is een mooi en groot hotel van 14 verdiepingen.

We hebben een grote kamer gekregen op de 14e verdieping met zeezicht.

2 hele grote bedden, grote badkamer en een balkon.

Helaas werkte de airco niet helemaal goed en daardoor is het wat koud op de kamer.

We hebben een rondje gelopen op het terrein wat aardig groot is.

Een mooi groot zwembad, 2 tennisbanen, een basketbal veld, een buffetrestaurant in het hotel en 2 a la carte restaurants buiten.

Veel activiteiten zoals volleybal, boogschieten en darten.

Via een houten vlonder loop je naar het strand waar je kunt duiken en waar ook nog een bar zit.

Het is een all inclusive hotel dus veel cocktails en alcoholische drankjes voor de mensen.

Voor mij is de kaart beperkt tot 3 alcoholvrije cocktails, sapjes en frisdrank.

’s Avonds zijn we gaan eten in het buffet restaurant; het was Mexicaanse avond.

Het eten is goed en veel keuze.

Iedere avond is er live muziek en daarna een show.

We zijn hier een aantal dagen gebleven om nog lekker wat uit te rusten voordat we weer terug gaan naar Nederland.

1 avond hebben we ook in het a la carte restaurant gegeten, en dat was ook goed.

Veel mensen waren al vroeg in de ochtend aan de alcohol begonnen, maar het is ook niet voor niks een all inclusive hotel.

Al met al was dit een erg goed hotel wat alles goed voor elkaar heeft.

Het eten is goed en zeer gevarieerd met regelmatig een thema avond in het buffet restaurant.

De shows die worden gegeven zijn ook van goede kwaliteit en de dansers zijn erg goed.

Maar na een paar daagjes hadden we het er wel gezien en waren we klaar om naar huis te gaan.

De dag van vertrek kregen we een wijziging van de vertrektijd.

Deze was in Nederland al 2 keer gewijzigd, en daarna in Cuba ook nog een keer.

Maar dit was dus al de vierde wijziging.

Het was wel fijn, want we zouden later worden opgehaald en daardoor konden we nog mooi het diner meepakken in het hotel waardoor we niet overgeleverd waren aan het beperkte eten op het vliegveld.

Uiteindelijk kwam de bus voor de transfer naar het vliegveld nog 1 uur later dan gepland.

Op het vliegveld moesten we uiteindelijk ook nog ruim 2 ½ uur wachten.

In het vliegtuig aangekomen bleek dat het vliegtuig in Nederland al vertraging had.

Het neuswiel van het oorspronkelijke vliegtuig was kapot en daardoor moest er een ander vliegtuig uit Engeland worden ingevlogen.

De indeling van dit nieuwe vliegtuig was anders dan het geplande vliegtuig, dus daardoor klopte er ook niks meer van de gereserveerde stoelen.

Wij hadden uiteindelijk geluk en hadden we de oorspronkelijke stoelen gekregen, maar heel veel mensen werden maar neergeplaatst waar plek was, en daar was natuurlijk een hoop gedoe omheen.

De vlucht was een stuk sneller dan de heenvlucht en we waren in nog geen 9 ½ uur terug in Nederland.

Al met al was Cuba een land met veel oude koloniale gebouwen en oude auto’s.

De hotels zijn beperkt qua kwaliteit.

Ook het eten is qua kwaliteit en variatie zeer beperkt.

Maar de mensen zijn super vriendelijk en behulpzaam en hopelijk wordt het de komende jaren een stuk beter voor de toeristenindustrie.

We verkiezen toch Azië boven Zuid-Amerika na deze ervaring, maar voor de mogelijkheden en opties die we hadden, was het goed genoeg.

Verwacht bij Cuba gewoon niet veel luxe en dan heb je een leuke vakantie.